Robin McKelle & The Flytones, “Heart of Memphis”

Okeh/Sony Music, 6 janvier 2014

 

 

http://www.robinmckelle.com/

Robin McKelle (voix), Al Street (guitare), Ben Stivers (piano), Derek Nievergelt (basse), Adrian Harpham (batterie)

La chanteuse new yorkaise Robin Mc Kelle avait fait sensation avec la sortie de son premier album Introducing Robin McKelle (2006). Après Mess Around (2010) et Soul Flower (2012), elle signe ici son sixième album, et le troisième d’une série résolument soul.

C’est à Memphis, berceau du blues abritant les légendaires labels Stax, Sun Records ou Hi Recordings, d’Otis Redding et d’Al Green, qu’elle a imaginé et enregistré cet album dans la plus pure tradition de la soul des années 60/70.

Sa voix puissante et légèrement voilée fait merveille dans ce registre, survolant avec aisance la soul et la country en passant par le rythm’n’blues.

Comme d’habitude, la chanteuse s’est entourée des meilleurs : d’abord ses fidèles accompagnateurs des Flytones, au sein desquels officie son complice musical Derek Nievergelt. Et à la console, un des piliers du son Stax ou Hi Records, Scott Boram, à qui l’on doit quelques pépites des répertoires d’Isaac Hayes ou d’Al Green.

A l’arrivée, Robin Mc Kelle signe onze des treize thèmes de Heart Of Memphis. La chanson titre elle, sonne vraiment country. Elle livre aussi une interprétation poignante de It’s Over This Time, et celle de Forgetting You, l’une des deux reprises du disque (avec un Don’t Let Me Be Misunderstood réarrangé façon soul, avec – double hommage – un chorus d’orgue à la Ray Mazarek, l’organiste des Doors disparu depuis peu).

Sur About To Be Your Baby, Like A River et Easier That Way, Robin McKelle retrouve le son et l’ambiance des sessions Hi du producteur Willie Mitchell avec Al Green. Sur Good Time, la chanteuse rend hommage aux légendes de la musique soul, évoquant ses idoles féminines : Janis Joplin, Aretha Franklin ou encore et Tina Turner.

Robin McKelle s’en inspire sur scène et déploie une énergie et une passion communicatives. A découvrir absolument, en live comme en album !

©Bob Garcia

 

 




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